La Vieillesse

'Quand je dis que je travaille à un essai sur la vieillesse, le plus souvent on s’exclame : "Quelle idée! Mais vous n’êtes pas vieille! Quel sujet triste…" Voilà justement pourquoi j’écris ce livre : pour briser la conspiration du silence. À l’égard des personnes âgées, la société est non seulement coupable, mais criminelle. Abritée derrière les mythes de l’expansion et de l’abondance, elle traite les vieillards en parias.
Pour concilier cette barbarie avec la morale humaniste qu’elle professe, la classe dominante prend le parti commode de ne pas les considérer comme des hommes ; si on entendait leur voix, on serait obligé de reconnaître que c’est une voix humaine.
Devant l’image que les vieilles gens nous proposent de notre avenir, nous demeurons incrédules ; une voix en nous murmure absurdement que ça ne nous arrivera pas : ce ne sera plus nous quand ça arrivera. Avant qu’elle ne fonde sur nous, la vieillesse est une chose qui ne concerne que les autres. Ainsi peut-on comprendre que la société réussisse à nous détourner de voir dans les vieilles gens nos semblables.
C’est l’exploitation des travailleurs, c’est l’atomisation de la société, c’est la misère d’une culture réservée à un mandarinat qui aboutissent à ces vieillesses déshumanisées. Elles montrent que tout est à reprendre, dès le départ. C’est pourquoi la question est si soigneusement passée sous silence ; c’est pourquoi il est nécessaire de briser ce silence : je demande à mes lecteurs de m’y aider.'
Simone de Beauvoir.

Table des matières

Table des matières
Couverture 1
Titre 5
Copyright 6
Introduction 7
Préambule 17
PREMIÈRE PARTIE. LE POINT DE VUE DE L’EXTÉRIORITÉ 25
Chapitre I. Vieillesse et biologie 27
Chapitre II. Les données de l’ethnologie 57
Chapitre III. La vieillesse dans les sociétés historiques 127
DEUXIÈME PARTIE. L’ÊTRE-DANS-LE-MONDE 395
Chapitre V. Découverte et assomption de la vieillesse expérience vécue du corps 399
Chapitre VI. Temps, activité, histoire 510
Chapitre VII. Vieillesse et vie quotidienne 630
Chapitre VIII. Quelques exemples de vieillesses 709
Conclusion 755
APPENDICES 763
Les centenaires 765
R. E. Burger : Qui s’occupe des personnes âgées ? 768
La condition des vieux travailleurs dans les pays socialistes 780
Quelques données statistiques sur la sexualité des personnes âgées 800
Table des matières 803
De la même autrice 805
Présentation 809
Achevé de numériser 810