Deux hommes de bien

À la fin du XVIIIe siècle, deux membres de l'Académie royale d'Espagne sont mandatés par leurs collègues pour se rendre à Paris et en rapporter les 28 tomes de l'Encyclopédie, alors interdite dans leur pays. Le bibliothécaire don Hermógenes Molina et l'amiral don Pedro Zárate, hommes de bien intègres et courageux, entreprennent alors de Madrid à Paris un long voyage semé de difficultés et de dangers. Par des routes infestées de brigands, faisant halte dans des auberges inconfortables, les deux académiciens arrivent à Paris, où ils découvrent avec étonnement les rues de la capitale française, ses salons, ses cafés, ses librairies, ses moeurs libertines et ses agitations politiques. Mais très vite, leur quête de l'Encyclopédie se révèle d'autant plus difficile que l'édition originale est épuisée et qu'une partie de l'Académie espagnole, opposée à l'esprit des Lumières, a lancé à leurs trousses un espion chargé de faire échouer l'entreprise. Nourri de réalité et de fiction, habité par des personnages ayant existé ou nés de l'imagination de l'auteur, Deux hommes de bien est un merveilleux roman d'aventures et un éloge de ce qui fut la plus grande entreprise intellectuelle du XVIIIe siècle. Mais c'est aussi, dans la reconstitution minutieuse et passionnante d'un Paris prérévolutionnaire plus vivant que jamais, un hymne à l'amitié et un bel hommage à Don Quichotte d'un écrivain profondément épris de la France.

Table des matières

Table des matières
Deux hommes de bien 1
1. L’homme élancé et l’homme replet 13
2. L’homme dangereux 52
3. Dialogues de chemins en relais 77
4. À propos de bateaux, de livres et de femmes 116
5. La ville des philosophes 159
6. Les rancoeurs de l’abbé Bringas 206
7. L’entretien de la rue Saint-Honoré 249
8. Les gentilshommes du Procope 293
9. Une question d’honneur 336
10. Les petits déjeuners de madame Dancenis 380
11. L’hôte de l’hôtel de Montmartel 418
12. La Gorge aux loups 451
Épilogue 491
Table 503