Si proche si loin

Henri Skinner se retrouve dans le coma après avoir sauvé une petite fille de la noyade : il est fauché par une voiture au moment où il dépose l’enfant sur la terre ferme, et s’apprête à reprendre son chemin pour retrouver son fils.Sam, treize ans, enfant surdoué et synesthète, n’a jamais connu son père. Il le rencontre pour la première fois sur son lit d’hôpital, suspendu entre la vie et la mort, dans le monde des rêves, si près et si loin de lui. Alors il laisse libre cours à son imagination, et rêve lui aussi de la personne qu’aurait pu être son père.Au chevet d’Henri, la valse des médecins et des infirmières n’est interrompue que par la venue de Sam. Et puis il y a Mrs Tomlin. Elle aussi lui rend visite tous les jours. Henri était l’amour de sa vie. Il y a de cela deux ans. Et puis plus rien. Et voilà qu’il refait irruption dans sa vie.À force de veiller un vivant, leurs pensées vagabondent, délicieusement portées par la plume délicate de Nina George qui signe là une belle polyphonie intérieure qui se transforme au fil des pages en ode à la fraternité humaine.EXTRAITJe saute.Ça ne dure qu’un instant, j’entends encore le moteur des voitures sur l’Hammersmith Bridge, au-dessus de moi, c’est l’heure de pointe, je sens l’odeur de la ville, le printemps qui s’estompe, la rosée sur les feuilles. Puis l’impact, l’eau froide qui recouvre ma tête. Je nage, je nage toujours plus vite dans le courant qui reflue. À cinquante kilomètres de là, la mer aspire le fleuve. Mon corps a gardé la mémoire de cette succion quand la marée descend, comme si je n’avais jamais quitté la mer, alors que je n’ai plus nagé dans l’Atlantique depuis vingt-cinq ans.J’arrive à hauteur de la fillette.Le fleuve emporte la petite, il la veut pour lui, il veut disloquer son corps, séparer son espoir de la peur, bannir le sourire de ses lèvres, et l’avenir de sa vie.Elle s’enfonce dans l’eau argileuse.Je plonge. Je la tire à moi par les cheveux. J’attrape un petit bras glissant. Je serre plus fort, j’inspire sous l’effort et je bois la tasse – l’eau est salée, glacée.La Tamise m’enlace.À PROPOS DE L'AUTEURNée en 1973, Nina George est une journaliste et auteur allemande qui compte déjà de nombreux livres à son actif (thrillers scientifiques, romans et nouvelles). Son roman La lettre oubliée, véritable best-seller, a connu un succès international : il a été traduit dans plus de 33 langues et s'est vendu à plus de 800 000 exemplaires.