Le Capitaine Paul

Inspiré de John Paul Johns, capitaine de marine, héros de la guerre d’Indépendance américaine, Le Capitaine Paul est à la fois roman historique, récit d’aventures maritimes et mélodrame sur la quête des origines. Bâtard magnifique remettant en question les rigidités du Vieux Monde et faisant triompher le droit naturel contre le pouvoir légal, Paul Jones incarne le mariage réussi des origines françaises et de l’idéal américain, et la réconciliation des valeurs aristocratiques et démocratiques. Superbe hommage du romantisme aux Lumières, le roman traduit les déchirements d’une génération écartelée entre le monde d’avant la Révolution et celui d’après. Il témoigne aussi du génie de l’auteur à mêler les genres pour inventer une forme nouvelle. Le mélange franco-américain incarne le pedigree dont rêve Dumas pour la France, mais aussi pour la littérature.