Buffalo Bill

"L’homme de l’Ouest […] savait voir et entendre autour de lui ; il était à l’affût d’innombrables indices qui signifiaient pour lui la sécurité ou le danger, c’est-à-dire la vie ou la mort. Et ces longues chevauchées solitaires, qui, sans doute, auraient paru désespérément monotones à un homme de la ville, restent pour moi les moments les plus exaltants de ma vie."
William Frederick Cody, dit Buffalo Bill (1846-1917), est la figure emblématique d’un monde, le Far West, dont il a célébré la nostalgie. Illustrant l’ambiguïté d’une société qui détruit ce qu’elle exhibe, il arpente la frontière entre plaines de l’Ouest et monde industrialisé mais aussi réalité et imaginaire. Éclaireur, chasseur de bisons engagé par la compagnie de chemin de fer du Kansas Pacific, Buffalo Bill est également le directeur d’une troupe théâtrale populaire qui compose la légende de l’Ouest. Figure contradictoire, passeur de frontière, centaure moderne immortalisé par la peintre Rosa Bonheur, il métamorphose l’univers de la Prairie en spectacle de cirque. Aventurier contradictoire qui traduit nos déchirures et nos revirements, il est l’une des figures mythiques, célébrée puis contestée, de l’histoire américaine.

Table des matières

Table des matières
Couverture 1
Titre 5
Copyright 6
L'auteur 7
Dédicace 9
L'homme de la frontière 11
L'enfance du héros 30
Les chevauchées fantastiques de William F. Cody 43
L'éclaireur 61
« Buffalo Bill » 79
Guerres indiennes 91
Comment devient-on un mythe moderne ? 103
Buffalo Bill sur les planches 119
« Un premier scalp pour Custer ! » 139
La vie est un spectacle 153
Wild West 171
À la conquête de l'Europe 203
La horde sauvage 228
Derniers spectacles 250
Le bout de la piste 262
Annexes 273
Repères chronologiques 275
Références bibliographiques 279
Notes 283
Remerciements 299
Table des matières 301
Présentation 302
Achevé de numériser 303