Extinctions. Du dinosaure à l'homme

Depuis son éclosion sur Terre, la vie a connu plusieurs crises majeures durant lesquelles la plupart des espèces animales et végétales ont disparu. La plus célèbre de ces " extinctions en masse " est celle des dinosaures et de bien d'autres espèces, il y a 66 millions d'années, qui a ouvert la voie à l'ascension des mammifères et à l'émergence d'Homo sapiens. Ce livre fait le point sur ces grandes extinctions, leurs causes et leurs conséquences, à la lumière des plus récentes découvertes scientifiques. Une nouvelle crise se profile aujourd'hui. Le développement de l'humanité s'est accompagné du massacre de la mégafaune de l'âge glaciaire, et l'essor de notre civilisation entraîne la disparition d'un nombre toujours croissant d'espèces. Parmi les causes identifiées se cumulent la surexploitation des ressources, la destruction et la fragmentation de l'habitat, l'introduction d'espèces invasives et le réchauffement climatique. Qu'en est-il de ce péril planétaire ? Quelles sont les espèces déjà éteintes et celles qui sont menacées ? Pouvons-nous encore freiner ou inverser la tendance ? Et finalement, l'espèce humaine ne risque-t-elle pas, elle aussi, de disparaître ? Charles Frankel est géologue et spécialiste du système solaire. Outre les cours de planétologie qu'il dispense en France et aux États-Unis, il a publié de nombreux ouvrages dont Dernières nouvelles des planètes (" Science ouverte ", Seuil, 2009) et Terre de vignes (" Science ouverte ", Seuil, 2011).

Table des matières

Table des matières
Extinctions 1
Avant-propos 7
1. La biodiversité en danger 13
2. La fin des dinosaures 35
3. L’essor des mammifères 81
4. L’homme entre en scène : premiers massacres 115
5. Ampleur des extinctions actuelles 143
6. Espèces menacées : une situation critique 183
7. Réchauffement climatique et autres effets pervers 213
8. Comment freiner les extinctions 243
Épilogue – Sommes-nousmenacés d’extinction ? 267
Bibliographie 291
Index 299
Table des matières 311