Dans l'œil du pigeon
  • Éditeur québécois

Mettons-nous, un instant, à la place d’un pigeon qui nous aperçoit au coin d’une rue. Que voit-il ? Un primate nu, couvert d’habits, avec un nez de chair molle au lieu d’un bec et deux yeux de prédateur qui visent la même cible… Un bipède, comme lui, qui déambule au milieu du dédale formé par les édifices bordant les rues du centre-ville.

Luc-Alain Giraldeau s’est donné pour objectif de nous faire voir l’étrangeté de ce que nous sommes vraiment. Il démontre l’utilité de l’étude du comportement animal pour l’éclairage nouveau qu’il apporte à notre connaissance de nous-mêmes. Ce qui unit l’humain avec l’ensemble du monde vivant, ce n’est pas un lien ésotérique ou spirituel, mais bien une communauté matérielle : nous sommes, comme tous les animaux, le résultat de ce mécanisme aveugle et froid qu’est l’évolution. Pourtant, de nombreuses sciences, qu’il s’agisse de la médecine, des sciences sociales ou des sciences humaines, ferment encore les yeux sur cette réalité dérangeante mais irréfutable.

Giraldeau nous rappelle toutefois que l’homme n’est en aucune façon enfermé dans quelque déterminisme que ce soit, car rien n’est plus imprévisible que l’évolution. Enfin, il nous met en garde, au nom même de la science, contre la tentation de vouloir trouver dans le monde animal des modèles pour le comportement humain et insiste sur toute la liberté qu’octroie à l’homme cet outil fabuleux que l’évolution lui a mis entre les mains : la culture.

«Luc-Alain Giraldeau est professeur au Département des sciences biologiques
et doyen de la Faculté des sciences de l’UQAM. Il est lauréat du prix Geoffroy-Saint-Hilaire de la Société française pour l’étude du comportement animal et du Prix Carrière en recherche de l’Université du Québec.»

Table des matières

Table des matières
Dans l'œil du pigeon 1
Préface 8
Prologue 10
1. Avant d'aller trop loin 14
La nature est exemplaire 18
La sélection naturelle génère le progrès 21
L’Éden perdu de l’adaptation 23
Demeurons vigilants 29
2. De la matière sans vie à l’être vivant 32
La matière et le vivant 34
L’Ève biochimique de l’ADN 37
La conséquence de l’autoréplication 39
La dernière illusion anthropocentrique 41
Big bang et bio bang 45
3. Un plan sans architecte 48
Une création suppose un créateur 50
Une méthode pour construire sans plan 53
Le hasard et le temps 55
Le cliquet 57
4. L’instinct, l’acquis,les gènes et le milieu 62
Hérédité et génétique 64
Les limites de la pensée du gène pour 65
La tour de Babel de l’inné 68
Un raccourci parfois dangereux 71
Des gènes sensibles au milieu 76
5. Les causes 80
Pourquoi le bruant chante-t-il ? 82
Libres de nos choix ? 85
Gastronomie biologique 86
L’affection darwinienne 89
La coexistence des deux causes 91
L’anecdotique et l’historique 93
6. Primatomanie 96
Se comparer aux singes 98
Le paradoxe de la ressemblance 101
L’anatomie et le comportement : du pareil au même ? 103
Des convergences plus éclairantes que l’héritage 106
Un exemple de convergence: les soins paternels humains 109
Le papa pigeon et moi 111
7. Tous prisonniers d’un cerveau 114
Des mondes inatteignables 116
Donner un sens aux sens 117
La création des couleurs 120
La niche sensorielle et cognitive 122
Le colibri et le vautour 124
Pour s’évader 126
8. Programmés pour apprendre 132
L’animal culturel 134
L’apprentissage involontaire et spontané 136
L’effet de l’incertitude 144
La liberté surveillée de l’apprentissage 146
9. Le grand gaspillage 150
Le sexe n’est pas universel 152
Le coût exorbitant des mâles 154
Alors, à quoi bon faire des mâles ? 157
Alors, pourquoi ne pas simplement faire plus de femelles ? 160
La sélection ne travaille pas pour le bien de l’espèce 162
10. Deux sexes, mille genres 164
Le genre 166
La sélection naturelle n’explique pas tout 168
L’horizon à la droite 171
L’horizon droit devant 176
L’horizon à la gauche 178
La plasticité des genres 179
11. Véhicules et conducteurs 182
Le véhicule de l’équipe 185
Le véhicule de véhicules 188
Les sociétés de véhicules 190
Le véhicule clonal 193
Les pirates 196
Qui pilote ? 199
12. L’animal culturel 202
Le « lâcher-prise » génétique 206
La culture, l’alliée des gènes 208
La culture n’est à personne et est à tout le monde 210
La langue comme porte-étendard 211
La coopération facilitée au sein du véhicule culturel 213
L’engagement envers le véhicule culturel 214
Le dernier pari des gènes 216
Épilogue 218
Remerciements 226
Table des matières 228