Les Couleurs de nos souvenirs

Que reste-t-il des couleurs de notre enfance ? Quels souvenirs gardons-nous d'un lapin bleu, d'une robe rouge, d'un vélo jaune ? Ont-ils vraiment revêtu ces couleurs ? Plus tard, lesquelles associons-nous à nos années d'études, à nos premières amours, à notre vie d'adulte ? Comment la couleur s'inscrit-elle dans le champ de la mémoire ? Comment est-elle capable de la stimuler ? de la transformer ? Ou bien, au contraire, comment est-elle victime de ses caprices ou de ses intermittences ?Pour tenter de répondre à ces questions – et à beaucoup d'autres – Michel Pastoureau nous propose un journal chromatique s'étendant sur plus d'un demi-siècle (1950-2010). Souvenirs personnels, notations prises sur le vif, propos débridés, digressions savantes ou remarques propres à l'historien, ce livre retrace l'histoire des couleurs en France et en Europe depuis le milieu du XXe siècle. De nombreux champs d'observation sont parcourus ou évoqués : le vocabulaire et les faits de langue, la mode et le vêtement, les objets et les pratiques de la vie quotidienne, les emblèmes et les drapeaux, le sport, la littérature, la peinture, les musées et l'histoire de l'art.Ce journal chromatique, tour à tour ludique, poétique ou nostalgique, est à la fois celui de l'auteur et celui de nos contemporains. Nous vivons dans un monde de plus en plus coloré mais où la couleur reste un lieu de mémoire, une source de plaisirs et plus encore une invitation au rêve.Spécialiste des couleurs, des images et des symboles, Michel Pastoureau est historien et directeur d'études à l'École pratique des hautes études. Il a publié au Seuil : Bleu. Histoire d'une couleur (2000), Figures romanes (2002), Noir. Histoire d'une couleur (2008), L'Art héraldique au Moyen Âge (2009) ; et dans cette même collection : L'Étoffe du Diable. Une histoire des rayures et des tissus rayés (1991), Une histoire symbolique du Moyen Âge occidental (2004), L'Ours. Histoire d'un roi déchu (2007).

Table des matières

Table des matières
Les Couleurs de nos souvenirs 1
La couleur pour mémoire 11
Le vêtement 17
Au commencement était le jaune 19
Les turbulences de la rayure 21
Le blazer bleu marine 24
Des pantalons subversifs 27
Un certain bleu 29
Du vêtement au mythe 31
La couleur sur la chair 36
Le neutre de bon ton 39
Beige Mitterrand 42
Couleurs amincissantes 44
Dans le métro londonien 47
La vie quotidienne 51
La pharmacie de ma mère 53
La triste histoire du jeune Philippe 57
Distributeurs de bonbons 60
Choisir sa couleur : un exercice impossible ? 63
Grisailles 66
Tickets de métro 69
Rouge ou bleu ? 71
Feux tricolores 72
Couleur et design : un rendez-vous manqué ? 75
Manger la couleur 79
Les arts et les lettres 83
Dans l’atelier d’un peintre 85
Un peintre entre deux tomes 87
Dans les salles obscures 89
Ivanhoé 93
« Voyelles » 96
Le Rouge et le Noir 99
Chrétien de Troyes au cinéma 101
Cochons roses et cochons noirs 103
Quand Dalí donnait des notes 105
Les couleurs d’un grand peintre 107
Historiens sans couleurs 111
Le travail du temps 116
Sur les terrains de sport 123
Le goal et l’arbitre 125
Le vélo jaune 128
Bartali et le drapeau italien 132
Tour de l’Ouest 135
La couleur « par soustraction » 137
Couleurs faciles et couleurs difficiles 139
Le rose et l’orangé 142
Mythes et symboles 145
Le Petit Chaperon rouge 147
Vive le latin à l’école ! 150
Découverte de l’héraldique 152
Le chat noir 155
Superstitions en vert 157
La couleur du destin 162
Plier les couleurs 164
Un objet d’histoire qui fait peur 166
Jeu d’échecs 168
Wittgenstein et les couleurs du blason 171
Des goûts et des couleurs 177
Un cadeau américain 179
Bronzage au fil du temps 181
Le bling-bling des années 1950 184
Petite histoire de l’or 187
Une mystérieuse nuance de vert 193
Voyez-vous bien le rouge ? 195
Pas de violet pour les enfants 199
Les caprices de la mémoire 202
Préférences et enquêtes d’opinion 204
Les mots 209
Le brun et le beige 211
Orthographe et grammaire 214
Un jour aux courses 216
Le degré zéro de la couleur 219
La partie pour le tout 223
Le bleu grec 225
Disparition de la nuance 228
Parler des couleurs sans les montrer 231
Qu’est-ce que la couleur ? 237
Orientation bibliographique 243
Généralités 243
Lexique et faits de langue 244
Teintures et pigments 245
Couleurs, vêtements et société 246
Philosophie et histoire des sciences 247
Histoire et théories de l’art 248
Index 249
Quelques repères chronologiques éclairant le présent livre 259
Table 261
Remerciements 265
L’auteur 267
La Librairie du xxie siècle 271