Il était sept fois la révolution

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Il était sept fois la révolution

Certaines révolutions sont lentes et ne font pas couler de sang. Entre 1925 et 1935, la physique a connu un tel bouleversement : les atomes, ces petits grains de matière découverts quelques années plus tôt, n'obéissaient plus aux lois de la physique classique. Il fallait en inventer de nouvelles, penser autrement la matière. Une décennie d'effervescence créatrice, d'audace, de tourments, une décennie miraculeuse suffit à un petit nombre de physiciens, tous jeunes, pour fonder l'une des plus belles constructions intellectuelles de tous les temps : la physique quantique, celle de l'infiniment petit, sur laquelle s'appuie toujours la physique actuelle. Originaux, déterminés, attachants, pathétiques parfois, ces hommes ont en commun d'avoir été, chacun à sa façon, des génies. Dispersés aux quatre coins de l'Europe, à Cambridge, Copenhague, Vienne, Göttingen, Zurich ou Rome, ils se rencontraient régulièrement et s'écrivaient souvent. Leurs travaux se faisaient écho, suscitant l'admiration des uns, la critique des autres, jusqu'à ce qu'ils constituent un édifice formel cohérent. Ces hommes allaient jusqu'à puiser chez les grands philosophes une part de leur inspiration. Pris par une sorte de fièvre collective, ils pensèrent et travaillèrent avec acharnement, mais sans moyens, car c'est à la main ou à la règle qu'ils faisaient leurs calculs, par lettres ou cartes postales qu'ils correspondaient, en train qu'ils parcouraient l'Europe, en bateau qu'ils traversaient l'océan. Ce livre rend hommage à quelques-uns de ces hommes remarquables : George Gamow, Albert Einstein, Paul Dirac, Ettore Majorana, Wolfgang Pauli, Paul Ehrenfest et Erwin Schrödinger.

Table des matières

Table des matières
DU MÊME AUTEUR 4
Titre 5
Copyright 6
INTRODUCTION 9
I - GEORGE GAMOW, JOYEUX PASSE-FRONTIÈRES 17
II - ALBERT EINSTEIN, UN JEUNE HOMME À CHEVAL SUR LES HORAIRES 51
III - PAUL DIRAC OU LA BEAUTÉ SILENCIEUSE DU MONDE 81
IV - LES FANTÔMES DE MAJORANA 123
V - LES VARIATIONS CACHÉES DE WOLFGANG PAULI 153
VI - PAUL EHRENFEST, L'ONCLE SOCRATE 191
VII - ERWIN SCHRÖDINGER, L'HOMME DES SUPERPOSITIONS 211
REMERCIEMENTS 234
BIBLIOGRAPHIE 235