La tyrannie des droits

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La tyrannie des droits
  • Éditeur québécois

Droit à l’alimentation, droit au logement, droit à l’eau. Dans les dernières décennies, la défense de droits collectifs semble s’être imposée dans le cadre des luttes sociales. Or, nous dit Brewster Kneen, le paradigme des droits est devenu si dominant dans le débat social et politique occidental qu’il s’apparente à une tyrannie. L’hégémonie du discours des droits est telle qu’il menace jusqu’à la capacité de nos sociétés à concevoir des interventions publiques efficaces en faveur de la justice sociale et du bien commun.

La reconnaissance de droits sociaux dispense généralement les décideurs d’intervenir pour remédier à l’injustice et prend davantage une valeur incantatoire. La cause de cette impuissance réside en partie dans le mariage de la philosophie des droits avec l’individualisme et le libéralisme économique. Ériger un objectif en un droit, c’est le réduire à une revendication individuelle. Passant en revue toute une série de droits, l’auteur démontre que cela a pour effet de miner la solidarité sociale dans la poursuite de cet objectif. L’exemple du droit à l’alimentation le démontre bien: sa reconnaissance n’a jamais nourri personne. Le débat se déplace alors des structures socioéconomiques qui génèrent l’injustice vers l’État, dont on attend qu’il apporte un remède ponctuel.

Remettant en question le prétendu universalisme des droits de la personne, Kneen cite plusieurs exemples de sociétés «non occidentales» où la notion même de droit individuel est absente, au profit d’un langage de la responsabilité à l’égard d’autrui. S’y élaborent des solutions collectives locales qui ont des chances d’apporter des remèdes concrets aux maux sociaux, ce qu’une société d’individus retranchés derrière leurs droits individuels et de propriété se révèle de plus en plus impuissante à accomplir.

Table des matières

Table des matières
La tyrannie des droits 1
Table des matières 7
Avant-propos 8
Préface 11
Introduction • Quelle tyrannie ? 16
1. La genèse des droits 19
2. L’individualisme des droits 25
3. L’avènement des droits comme discours dominant 31
4. L’imposture universaliste 39
5. Droits: le naturel et le divin 47
6. Les droits et l’État 52
7. Le droit de propriété: droits humains et droits des sociétés 59
8. Les droits relatifs à la propriété et le droit de propriété 65
9. Le droit à l’alimentation et l’assiette vide 69
10. Les droits des agriculteurs et les droits des sélectionneurs 76
11. Les droits fonciers 83
12. Les droits et les ressources: de la création à la commercialisation 94
13. Le droit à l’eau 99
14. Les droits de la nature: plantes, animaux, poissons 110
15. Chacun pour soi: les droits de l’intellect 121
16. Le droit de mourir comme on veut 131
17. Le droit d’ingérence 137
18. Où est-ce que ça va finir ? 152
Postface 155
Notes 157