L’esclavage et les Noirs à Montréal, 1760-1840

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L’esclavage et les Noirs à Montréal, 1760-1840
  • Éditeur québécois

L’esclavage a-t-il existé à Montréal? Si oui, à quoi ressemblait-il? Frank Mackey s’attaque à cette question dans Une fin à l’esclavage, une étude sur les Montréalais noirs au cours des 80 années qui se sont écoulées entre la Conquête britannique et l’Union des Canadas.

Grâce à un examen attentif de documents d’archives et d’ouvrages plus récents, Mackey met au jour de nombreux aspects méconnus de la transition vécue par les Noirs entre l’esclavage et la liberté. Sans négliger l’évolution du statut juridique de l’esclavage, l’ouvrage fournit une reconstitution précise et nuancée de la situation des Noirs à Montréal, de leur vie et de leur expérience. Il en résulte un portrait remarquablement complexe, mettant en évidence la diversité des métiers et professions exercés par les Noirs, les relations qu’ils tissaient avec leurs maîtres et leurs employeurs, leurs contacts de toute sorte avec les systèmes judiciaires et politiques, ainsi que les métissages découlant des mariages mixtes et des contrats d’apprentissage. Une fin à l’esclavage jette un éclairage nouveau sur la notion d’esclavage et celle de négritude (blackness); il démontre que les études historiques portant sur ce sujet doivent tenir compte de l’existence concrète des populations noires «marginales».

Étayé par une vaste recherche documentaire, Une fin à l’esclavage invite les lecteurs à regarder la société coloniale à travers le prisme de l’expérience des Noirs et à découvrir que les racines du présent ne sont ni aussi saines qu’on le souhaiterait, ni aussi amères qu’on pourrait le prétendre.

Table des matières

Table des matières
L’esclavage et les Noirs à Montréal, 1760-1840 1
Remerciements 14
Abréviations 16
Liste des tableaux 18
Liste des figures 20
Crédit pour les illustrations 28
Introduction 32
CHAPITRE 1 52
Quel esclavage ? 52
Les enfants de Rose 54
Les témoignages à Saint-Louis 56
Les témoignages à Montréal 60
Les juristes se prononcent 65
Aux esclaves le fardeau de la preuve 70
Une opinion mise en doute 76
Une coloration britannique 79
Une abolition maison 82
CHAPITRE 2 82
La tentative abolitionniste de Mabane 89
1798 : l’année des « évasions » 96
Mauvaise passe pour les maîtres 103
Les trois dernières ventes 109
Robin et Frank : les deux dernières désertions 113
Les maîtres crient au secours 122
La Chambre d’assemblée se croise les bras 124
Un exemple moins noble qu’il n’y paraît 127
Un rapport de force inversé 136
1834, en somme 142
Un recomptage perpétuel 146
CHAPITRE 3 146
Les esclaves de Campbell 157
Les problèmes que soulève le Dictionnaire 169
CHAPITRE 4 188
« Ce qui se passaitautrefois » 188
Faible visibilité 194
Un homme libre se met en servitude 208
Les esclaves de Judah 215
Le temps de l’amnésie collective 226
CHAPITRE 5 230
L’élan 230
Une aide provisoire 234
Des terres pour les loyalistes noirs 240
Anciens esclaves et marché immobilier 242
L’esclavage fait chuter le prix 254
Ensemble 261
La brouille 264
Sur les bateaux à vapeur 272
CHAPITRE 6 272
Le premier bateau à vapeur 276
Une expérience commune 283
« Pourquoi y a-t-il des nègres ? » 293
Trente-six métiers… 300
CHAPITRE 7 300
Les services publics, les professions libérales et les arts 304
Artisans et gens de métier 312
Cultivateurs et ouvriers agricoles 316
La traite des fourrures 320
Des Noirs sous les drapeaux 328
Le travail des femmes 339
Les salaires et les gages en bref 343
CHAPITRE 8 352
Aux urnes, citoyens ! 352
Voter à la campagne 353
Voter en ville 357
La manière américaine, la manière britannique 359
Nuages d’orage et vilains tours 364
Une voix influente 369
Les Noirs soucieux de la chose publique 375
CHAPITRE 9 378
Rendre justice 378
Le bourreau noir 381
Benjamin Field 388
La qualité de la justice 391
Condamnations à mort 396
Un immigrant hispanophone risque la pendaison 401
Une approche équitable 406
L’affaire Betsy Freeman 413
Une coloration politique 420
CHAPITRE 10 422
Coude à coude 422
Maîtres noirs, élèves blancs 424
Maîtres blancs, élèves noirs 428
Quelques mariages 437
Énigmes persistantes 449
Accidents de la nature, fruits de l’imagination 456
CHAPITRE 11 462
Mille personnagesen quête d’auteurs 462
Un projet qui fit long feu 469
Passe la vie, passe la mort 474
Encore les chiffres 477
Notes 484
Bibliographie 610
Index général 638