Le monde fascinant des insectes

Livre numérique

Le monde fascinant des insectes
  • Éditeur québécois

On connaît près d’un million d’espèces d’insectes, plus que tous les autres êtres vivants réunis. Il en resterait encore plus de 5 millions à découvrir. Quatre cents millions d’années d’évolution de ces dignes collaborateurs de notre propre destin n’est-ce suffisant pour qu’on s’y arrête le temps d’un livre, ne serait-ce que pour trouver réponse aux questions ou observations suivantes ?
• Des ailes d’insectes battent plus de 600 coups à la seconde ; comment peuvent-elles atteindre une aussi grande efficacité ?
• Pourquoi, en s’accouplant, les libellules dessinent-elles une figure nous rappelant celle d’un coeur ?
• Quels sont les avantages pour des cigales de passer de 14 à 17 années dans le sol avant d’en sortir et de nous fasciner par leur musique ?
• Pourquoi les signaux lumineux émis par la luciole ou « mouche à feu » ne dégagent-ils aucune chaleur ?
• Comment le papillon monarque arrive-t-il à parcourir jusqu’à 4 000 km pour se rendre sur ses lieux d’hivernage ?
• Par leur immobilisme, des phasmes arrivent à déjouer les prédateurs ; s’ils sont attaqués et perdent une patte, elle repousse !
• C’est la femelle moustique qui pique ; elle le fait pour développer ses oeufs. Son approche est si précise qu’elle ne peut manquer son « coup » !
• Des papillons mâles perçoivent leurs femelles à plus d’un kilomètre.
• Comment la mouche domestique parvient-elle à marcher sur un plafond ou à demeurer sur le pare-brise d’une voiture en marche ?
• Une abeille peut visiter plus de 1 000 fleurs en une seule journée.
• Comment les fourmis empruntent-elles les mêmes chemins vers des sources de nourriture ?
Ce livre décrit en détail la morphologie, la vie et le comportement d’insectes « coups de coeur» : libellule, sauterelle, grillon, mante, cigale, coccinelle, hanneton, puce, monarque, fourmi, guêpe, abeille, etc. Mieux les connaître permettra de saisir leurs rôles dans la protection de nos milieux naturels et leur contribution à notre propre vie.

Table des matières

Table des matières
Couverture avant 1
Reconnaissance et remerciements 9
Préface 11
Avant-propos 13
Table des matières 19
Introduction 21
PREMIÈRE PARTIE : LES INVITÉS DE CE LIVRE 31
Chapitre 1 – Le langage des biologistes 37
Chapitre 2 – Un hymne à la biodiversité 43
Chapitre 3 – Le plus prestigieux défilé du monde animal 49
Chapitre 4 – Les insectes ne vivent pas au hasard de l’espace et du temps 65
Chapitre 5 – Une architecture et des organes hors du commun qui ont révolutionné le monde animal 79
Chapitre 6 – Des changements de costumes au point de ne plus se reconnaître 97
DEUXIÈME PARTIE : AU TOUT DÉBUT DU MONDE DES INSECTES 107
Chapitre 7 – Les collemboles et les poissons d’argent, pionniers de la conquête des milieux terrestres 111
Chapitre 8 – Une journée de liberté pour toute une vie 121
Chapitre 9 – Prouesses et voltiges aériennes, en vedette, libellules et demoiselles 131
TROISIÈME PARTIE : UNE CONQUÊTE DES TERRES CONTINENTALES LIÉE À DES STRATÉGIES INÉDITES 143
Chapitre 10 – Toujours présents, les criquets et les sauterelles 147
Chapitre 11 – Le grillon, musicien par amour 161
Chapitre 12 – Séduisante mante religieuse, ténébreux cafard et mystérieux phasme 171
Chapitre 13 – L’allure indisposante du perce-oreille cache une démarche d’aidant naturel 187
Chapitre 14 – Toujours affairée, la cigale ne danse ni ne chante 195
Chapitre 15 – Les mâles des pucerons peuvent n’être que de service 207
Chapitre 16 – Crachats de crapauds, crachats de couleuvres 219
Chapitre 17 – Les punaises terrestres se font belles malgré leur nom qui inquiète 227
Chapitre 18 – En matière d’adaptation à leur milieu, les punaises d’eau sont championnes 241
Chapitre 19 – Dans l’intimité de leurs hôtes, les poux ont établi leur habitat 255
QUATRIÈME PARTIE : LES INSECTES S’AFFIRMENT COMME DES PARTENAIRES MAJEURS DU FONCTIONNEMENT HARMONIEUX DE LA PLANÈTE 269
Chapitre 20 – Les lucioles, communicatrices de lumière 273
Chapitre 21 – Les coccinelles, à la fois douces, belles et féroces 281
Chapitre 22 – Les rendez-vous du hanneton 291
Chapitre 23 – Butiner, voyager, l’extraordinaire vie du monarque 301
Chapitre 24 – La femelle de la spongieuse sait courtiser ses prétendants 317
Chapitre 25 – Noble puce 329
Chapitre 26 – Pour les phryganes, la protection passe par l’utilisation de la maison mobile 341
Chapitre 27 – La mouche : prudente et efficace 351
Chapitre 28 – Maringouins, mouches noires, taons et brûlots : la discrétion est de mise 369
Chapitre 29 – Les fourmis besognent au point où elles ne peuvent danser 385
Chapitre 30 – Abeilles et guêpes, dignes accompagnatrices des humains et grandes économes de la Nature 405
Conclusion : Porter un regard nouveau sur les insectes 433
Annexe : Les ordres d’insectes et leur richesse en espèces 437
Principaux ouvrages mentionnés 439
SECTION COULEURS / Photo 1 : Collembole de la famille des Sminthuridés. / Photo 2 : Deux thysanoures ou lépismes, l’adulte et la larve (espèce : Lepismasaccharina). 443
Photo 3 : Des demoiselles en tandem se retenant en prévision de leur accouplement sur une tige végétale. 444
Photo 4 : Éphémère. / Photo 5 : Libellule sur un bouton floral. 445
Photo 6 : Coeur copulatoire formé par le mâle et la femelle de l’espèce Enallagma boreale Selys, 1875. 446
Photo 7 : Criquet. / Photo 8 : Grillon sur une feuille. 447
Photo 9 : Mante sur un rameau de rosier. / Photo 10 : Blatte. / Photo 11 : Cigale posée sur une feuille. 448
Photo 12 : Un couple de perce-oreille / Photo 13 : Phasme feuille. 449
Photo 14 : Des pucerons tachetés du peuplie. / Photo 15 : Une larve de cercope préparant son écume. 450
Photo 16 : Un adulte de cercope. / Photo 17 : Une écume renfermant une larve de cercope. 451
Photo 18 : Une punaise de lit. / Photo 19 : Punaise de l’asclépiade. / Photo 20 : Scorpion d’eau, nèpe ou ranatre. 452
Photo 21 : Punaise d’eau géante ou léthocère. / Photo 22 : Patineur. 453
Photo 23 : Pou de tête et son oeuf ou lente. / Photo 24 : Pou du pubis et ses oeufs. 454
Photo 25 : Luciole. / Photo 26 : Coccinelle adulte. / Photo 27 : Larve de coccinelle en présence d’un puceron. 455
Photo 28 : Monarque adulte. / Photo 29 : Chenille de monarque. 456
Photo 30 : Femelle de spongieuse. / Photo 31 : Une masse d’oeufs de spongieuse. / Photo 32 : Hanneton adulte ou barbeau. 457
Photo 33 : Puce adulte. / Photo 34 : Trichoptère adulte. / Photo 35 : Une larve de trichoptère et son fourreau fait de brindilles. 458
Photo 36 : Mouche domestique. / Photo 37 : Des asticots ou larves de mouche. 459
Photo 38 : Des larves de moustiques en eau stagnante. / Photo 39 : Mouche noire adulte. / Photo 40 : Moustique adulte. 460
Photo 41 : Fourmi bicolore, Camponotus herculeanus. 461
Photo 42 : Abeille butinant sur une fleur. 462
Photo 43 : Guêpe. 462